Miles de personas participan en manifestación pro armas en EE.UU.

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VIRGINIA, EE.UU.  Una manifestación por los derechos de las armas atrajo unas 22,000 al Capitolio de Virginia sin violencia, a la ciudad de Richmond, la capital del estado de Virginia para una protesta pacífica en contra de la legislación de control de armas, según reportó el diario Richmond Times-Dispatch.


Las autoridades habían expresado su preocupación por la posibilidad de enfrentamientos violentos o ataques selectivos que involucraran a supremacistas blancos, pero no se materializaron tales enfrentamientos. 


Solo una persona fue arrestada, un joven de 21 años de Richmond que fue acusado de usar una máscara en público. Dentro de Capitol Square, 6,000 manifestantes desarmados escucharon discursos de funcionarios electos y defensores de armas, quienes se comprometieron a oponerse a la legislación de control de armas, por la que el gobernador Ralph Northam y la nueva mayoría demócrata están abogando en la Asamblea General. 


La prohibición de las armas de asalto es una de las propuestas que ha generado especial preocupación entre los defensores de los derechos de armas. "Desearía que realmente escucharan a los propietarios de armas y escucharan lo que tenemos que decir, porque somos ciudadanos respetuosos de la ley", dijo Eric Ollenberger de Newport News.


Unos 16,000 optaron por permanecer fuera del perímetro, donde se permitían pistolas y astas de bandera, y donde los asistentes podían deambular libremente sin cercas o detectores de metales. 


Antes del evento, los organizadores dijeron que esperaban que se presentaran 50,000 o más. Cerca del área frente al escenario principal, una gran bandera azul marino que decía "Trump 2020" ondeaba sobre unas banderas amarillas "No me pises". 


Las mismas palabras se superpusieron en una bandera del orgullo gay del arco iris. Cerca, alguien agitó un cartel de cartón que decía "El control de armas es Jim Crow". David Treibs trajo una bandera con un rifle AR-15, una estrella y las palabras "Ven y tómalo". Treibs condujo desde Fredericksburg, Texas, para "apoyar a la gente de Virginia en apoyo de la Segunda Enmienda". 


El mitin del lunes no estuvo exento de oposición, aunque no hubo una gran contraprotesta. Por motivos de seguridad, se canceló un evento en honor a las víctimas de violencia armada, un rito del Día de Martin Luther King Jr. durante casi tres décadas, pero los defensores de varios grupos de control de armas llegaron al edificio de oficinas de la legislatura para presionar sobre el tema.


Trece estudiantes con March for Our Lives, un grupo formado después del tiroteo en la escuela de 2018 en Parkland, Florida, durmieron en el suelo en las oficinas de dos legisladores el domingo por la noche para poder difundir su mensaje. 


En el transcurso de la concentración de una hora en Capitol Square, los oradores reafirmaron su oposición a las propuestas de control de armas. "Esto es lo que sucede cuando amenazan los derechos de los estadounidenses", dijo Philip Van Cleave, presidente de la Liga de Defensa de los Ciudadanos de Virginia, que organizó la manifestación. Lideró a los miles dentro del área cercada en un canto de "No más control de armas". 


Los asistentes, muchos con calcomanías naranjas de "Guns Save Lives", elogiaron al presidente Donald Trump y criticaron a Northam, pidiendo que el gobernador renuncie por lo que muchos percibieron como una violación de sus derechos. "Las armas son el foco, pero estamos frente a un ataque a nuestra Constitución", dijo Bob Oliver, quien viajó en autobús desde el condado de Surry, cerca de Newport News. 


Si bien esos asistentes dirigieron sus propios cantos ocasionales, gran parte de la acción provino de un grupo más grande de manifestantes, algunos armados, algunas banderas ondeando, fuera de los terrenos del Capitolio, en Bank Street. Dieron discursos cortos y cantaron juntos, con múltiples gritos de "EE. UU." . 


 La manifestación, que los asistentes comenzaron a hacer fila alrededor de las 6 de la mañana, no fue confrontativa, solo un pequeño grupo de contraprotestantes coreó "Un mundo mejor es posible" y "Trump-Pence ahora". Se encontraron con cánticos de "Cuatro más años "de los partidarios de los derechos de armas. Los manifestantes se quedaron dentro de Capitol Square durante unos 5 minutos. 


Stephen Willeford, quien disparó a un tirador masivo en una iglesia en Sutherland, Texas, en 2017, fue un orador famoso en el mitin del lunes, y posó para fotos después de pronunciar un discurso que provocó más reacción que cualquier otro durante el evento. Durante el discurso, llamó a la lucha contra el control de armas una batalla nacional. 


El gobernador Northam, quien prometió liderar el esfuerzo de control de armas luego de un tiroteo masivo el 31 de mayo en Virginia Beach, a veces parecía ser el foco de la concentración de los derechos de armas. 


El paquete de control de armas de ocho partes de Northam incluye verificaciones de antecedentes universales y el restablecimiento de la ley de un arma de mano por mes de Virginia, entre otras medidas. La semana pasada, el Senado aprobó tres partes del paquete. Esta semana está previsto que tome una cuarta, una propuesta de ley de "bandera roja" que permitiría retirar temporalmente las armas de fuego de alguien que se considere una amenaza para sí mismo o para otros. 


El gobernador declaró el estado de emergencia antes de la manifestación del lunes y prohibió las armas en Capitol Square durante todo el fin de semana y hasta el martes. Activistas de derechos de armas desafiaron sin éxito la prohibición de armas en la corte, y miembros de la multitud de derechos de armas expresaron su descontento con la prohibición en el mitin. 


Northam atribuyó la no violencia en la manifestación a la aplicación proactiva de la ley.


"Los equipos redujeron con éxito lo que podría haber sido una situación volátil", dijo el gobernador en un comunicado. "Esto fue el resultado de semanas de planificación y una amplia cooperación entre socios estatales, locales y federales en Virginia y más allá".


Northam agregó que incluso cuando las leyes sobre armas "evocan emociones fuertes", los eventos del lunes "mostraron que cuando las personas no están de acuerdo, pueden hacerlo pacíficamente". 


En la Cámara y el Senado, hubo poca o ninguna discusión sobre las armas o la manifestación justo afuera. La presidenta de la Cámara de Representantes, Eileen Filler-Corn, D-Fairfax, agradeció a la policía, al gobernador y a los empleados estatales "por garantizar nuestra seguridad hoy y todos los días".


En el Senado, el líder de la mayoría Dick Saslaw, D-Fairfax, y el senador John Cosgrove, republicano de Chesapeake, también agradecieron a la policía por su trabajo.


El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Todd Gilbert, quien hizo una aparición en la reunión con algunos colegas republicanos, dijo en una entrevista que la multitud del lunes fue la mayor que había visto en sus 15 años en el cargo.


Gilbert, quien se ha opuesto a muchas de las medidas de control de armas que también se oponen a los manifestantes, dijo que la multitud mostró "la intensidad que la gente atribuye a este tema".


"Espero que [los demócratas] entiendan que están a punto de fracturar a Virginia si van demasiado lejos", dijo Gilbert.


En un comunicado, Filler-Corn dijo que los virginianos "hablaron muy claramente el día de las elecciones", cuando eligieron mayorías demócratas en la Cámara y el Senado después de que los candidatos del partido habían prometido medidas para el control de armas.


“Exigieron acción. Cumpliremos con su mandato y aprobaremos la prevención de la violencia armada con sentido común que hace que nuestras comunidades sean más seguras ”, dijo.


Los legisladores de la Cámara están programados para tomar el primer lote de legislación sobre armas en esa cámara el martes por la mañana, medidas introducidas por los legisladores republicanos.


La lista incluye una propuesta de McGuire que eliminaría los permisos para portar un arma oculta y otra de Del. Charles Poindexter, Condado de R-Franklin, que aumentaría la sentencia mínima obligatoria por usar o exhibir un arma de fuego mientras se cometen delitos graves.


Las propuestas enfrentan dificultades en una legislatura controlada por los demócratas. Además, Northam ha prometido alejarse de la sentencia mínima obligatoria.

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